>历史揭秘>飞虎队名称的由来 竟是中国老百姓起的

飞虎队名称的由来 竟是中国老百姓起的

P-40战鹰式战斗机由寇帝斯公司以该公司设计生产的P-36战斗机机体,搭配上艾利逊发动机公司研制的V-1710-19液冷式发动机结合而成的新战斗机。在性能方面,P-40在20世纪40年代早期与轴心国战机性能相较显得平庸;然而,它诞生的时间及时,成为唯一一个在1941年美国正式进入战争时进入大规模生产阶段的单一战斗机。因此,除了美国陆军的自用之外,也大量军援给各同盟国使用,使其成为盟军在第二次世界大战初期作战的象征性飞机。1944年11月,P-40停产,总共生产13738架战斗机,在美国战斗机生产记录中排名第三;所有的P-40都在纽约州水牛城工厂生产。

P-40战鹰式战斗机
P-40战鹰式战斗机

P-40较为人知的战绩是在东亚战场缔造。由美国飞行员陈纳德创立的空中雇佣兵部队飞虎队,在第二次世界大战初期驾驶P-40战斗机对抗日军,并取得了许多胜利。其发动机下颚漆上的鲨鱼嘴成为宣传中广为人知的P-40涂装象征。

在苏联购买的战斗机耗尽后,美国援助战斗机及时接管了中国空军的缺位,P-40成为当时中国援助战机之一,到中后期成为中国对抗日本空中武力核心;由于中国空军的飞行员不能很好地适应新型飞机的并且该飞机战斗性能低于现役战斗机,因此第一批美国援助战斗机最终交付给陈纳德的飞虎队。该队P-40机首处通常会画上鲨鱼大嘴和利眼,原本用意是令其状似鲨鱼。此创意是沿用自北非RAF澳大利亚籍部队P-40的涂装。

关于此涂装与队名的传说相当多,但将当年与事者的证言多方汇整后,最可信者为:长期躲警报的中国百姓看到该队伍在空中神勇的与日军交战并占据上风,极为振奋,但衡阳附近居民长期居住内陆,不识鲨为何物,见其血盆大口的涂装,直觉地将之认作"会飞的老虎"。此恰与成语如虎添翼相符,口耳相传、以讹传讹下便成“飞虎队”。美国志愿飞行团的人员听到这个误传反而非常喜欢,既独特也有中国风味,颇能突显自身单位的存在感,便传达给上层并获得了相同的意见,最终获得许可后成为对媒体宣传上的正式名称,这就是日后扬名海外的飞虎队名称之由来。

编辑:王景略