>历史人物>詹纳被骂“骗子医生” 却攻克了近代恐怖绝症

詹纳被骂“骗子医生” 却攻克了近代恐怖绝症

1823年1月26日,一位七十三岁的英国医学博士,安然病故在伯克利的寓所里。

在当时的英国医学界,这位乡村医生出身的医学博士,属于出名的话题人物。英国皇家医学会名流们,常年嘲笑他是“沽名钓誉的医学骗子”,大声疾呼取缔他的会员资格。教会里部分神职人员们,更是多年如一日对他恶语谩骂,但几天之后,一行刻写在他墓碑上的文字,却足以涵盖他一生伟大的贡献:向母亲,孩子和人民的恩人致敬!

爱德华·詹纳
爱德华·詹纳

这位话题医生,正是人类医学史上里程碑般的人物:安特·爱德华·詹纳(下面简称詹纳)。他的半生恶名,身后数百年的荣耀,都来自一桩他奋斗终生的伟业:攻克天花病毒。

一:无解的天花

对于现代人来说,“天花”已经是一个离生活很远,说来已经比较陌生的病症。但至少在二百年前,它还是全球不同国家民族,几乎谈之色变的恐怖病症。这种通过呼吸道和飞沫传染的强大病毒,一旦感染就会出现高热斑疹等症状,死亡率高达百分之三十以上,即使感染者死去,这种顽固病毒依然可以在尘土中存活数月,杀伤力十分强大。

甚至,哪怕在医学高度发达的现代社会,对于天花病症,全球医学界依然没有靠谱治疗办法。而放在医学严重不发达的古代史上,顽固的天花病毒,更是吞噬死亡的魔兽。

从五千年前的古埃及王朝起,疯狂传播的天花病毒,就不断制造着灾难。古罗马帝国就是在天花瘟疫中走向衰落,印第安部落更因欧洲殖民者的天花病毒而灭族。十八世纪的一百年间,全欧洲死于天花病毒的患者就多达一点五亿人。而且由于天花瘟疫无药可治,只能依赖人体自身抵抗力。所以当时死于天花瘟疫的主要群体,大多是妇女儿童。凶残杀伤力,正如近代西方史学家惊呼:“人类史上最大的种族屠杀”。

难道对这场“屠杀”,人类真的一点办法没有?中世纪时,中国医生们率先找到了“人痘接种法”,把天花患者的“痘苗”接种到健康者身上,就刻预防天花。到18世纪时,中国“人痘接种法”已在欧洲传播。

但这办法也问题多多:被接种者能防得了天花,但地其他疾病的免疫力却常下降。另外痘苗也不易保存,接种能否成功,关键就要看运气。当时欧洲的权威医生们,还常把这叫“手气”,能不能得有效,就得看命。

也就是说,中国传统的防治天花办法,给人类战胜天花之路,打开了关键一扇门,但道路却依然磕磕绊绊。

于是,天花泛滥的十八世纪里,欧洲各国的权威医生,对防治天花这事,基本就认了命。个别道德低劣的教会神职人员们,更是越赶上天花爆发越兴奋,借机装神弄鬼骗钱财。但是,1798年,一本名为《天花疫苗因果之调查》的英国图书,却以详实的例证,把欧洲各国权威医生的旧理论驳得狗血淋头,最后给出振奋西方世界的结论——照我说的做,就一定能防治天花!

这本奇书的作者,正是詹纳。

二:颠覆的突破

詹纳,1749年出生在英国伯克利一个牧师家庭,他五岁时就失去了父亲,在哥哥的抚养下长大。少年时的詹纳,就出落成一个性情温和的少年,且酷爱动植物标本等课程。对他寄予厚望的哥哥,本盼望能供他读完学业,然后做一个像父亲一样优秀的牧师。但出乎意料的是,十三岁那年,端纳却郑重告诉哥哥自己的理想:我要学医。

那时的英国,正是天花病毒泛滥的年代,就是在詹纳生活的伯克利,大型天花瘟疫多年来就没消停,就连身边的乡邻们,竟都常见染病。以詹纳晚年的回忆说,那时一旦感染天花,就算幸运捡条命,也会落下严重的后遗症,很多朋友“疯癫或变成了瞎子”。

编辑:卫子夫