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为什么宋朝的商业如此繁荣?对百姓太好

大家都知道,宋对开放市场、发展商业、创造财货都表现出浓厚的兴趣,不惮于言利,马端临在《文献通考》中说:“前人之立法,恶商贾之利而抑之;后人之立法,妒商贾之利而欲分之。”。过去的政府,都抑制商人;而现在的宋政府,则积极介入市场,与商贾分利,很多时候甚至显得贪婪,有如地中海资本主义兴起时的威尼斯商人,这一策略目的是:如何从市场中汲取更多钱。

宋朝的商业繁荣
宋朝的商业繁荣

为什么宋政府会出现强烈的重商主义倾向?最直接的压力来自巨大的财政开支。宋代每年必须维持的财政预算比别的朝代都要大,可能只有晚清可以比肩,是因为这几大原因:

其一,宋行募兵制,当兵成为一种可以领薪的职业,一名宋朝的普通士兵,从入伍起,每月即可领钱三百文至一千文不等,大米二石左右,以及若干春天和冬天穿的衣服。毫无疑问,这样的募兵制只能建立在庞大的军费开销之上,也只有宋朝发达的商品经济与扩张的财税制度才能撑得起。而其他王朝均实行强制兵役制,服役是不领薪的国民义务。

其二,宋王朝的政府消费品,一搬都是由国家出钱购买,宋人周行己说,“物出于民,钱出于官。天下租税,常十之四,而籴常十之六。与夫供奉之物、器用之具,凡所欲得者,必以钱贸易而后可。”而其他王朝的行政费用品,多用实物税的形式向民间征收,比如明朝县衙的办公用品,从椅子到纸笔墨,都以实物形式向民间征收。

其三,宋政府建造公共工程所征用的人力,通常都要支付工资,像南绍熙年间,潭州修筑城墙,“日须支工钱三百”,政府必须每天给每名工人支付三百文钱。一些公共工程还以“和雇”方式在市场上雇佣工匠完成。而其他朝代多以劳役的方式无偿征人,如明代编入匠籍的轮班工匠,必须定期赴京师无偿服役,路费自带,服役时间一般为三个月。

其四,宋朝建立了比其他王朝都要发达的社会保障体系,贫民的“生老病死”均能获得国家救济,如设“慈幼局”收养弃婴与孤儿,立“胎养令”补贴生育的贫民,建“安济院”收养老而无归者,设“安济坊”救治贫病之民,置“漏泽园”收葬死去的贫民与流浪者。而要维持这一“国家福利”制度,也必须源源不断地给予财政拨款。

其五,今天许多评说宋朝史的人都注意的所谓“冗员冗费”,以及宋代官员俸禄的相对优厚化(我大略折算过,宋朝宰相的薪俸加上津贴,跟现在美国总统的年薪不相上下),也在不同程度增加了财政负担。而明清政府均实行低薪制,明朝以“柴薪银”名义发放的官员津贴,则直接摊派给应役的民众。

宋政府南渡之后,财政压力尤其巨大,不只是税源的地和人没了三分之一,又与金国对峙,后又与蒙元交战,战争就是烧钱的游戏,军事上的花费就如同一个无底洞,如何填都填不满。南宋政府扩大税源的迫切,可想而知。

总而言之,在强大的财政压力下,宋政府的资金须得越多越好。这是一个没得选择的选择。所难怪宋神宗要对文彦博等大臣提出:“当今,理财最为急务。”

编辑:上官婉儿