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为什么中国错过了大航海时代 有这四个原因

大航海时代是人类历史上最跌宕起伏的时代,随着新航路的不断开辟,它也是对新大陆资源的野蛮掠夺和人口迁移。它引发了西欧的商业革命和价格革命,促进了封建经济体制的解体和西欧资本主义经济的兴起。这也是西欧国家崛起和中国落后于西方的一个重要转折点。

今天,中国有大约14亿人口,占世界人口的19%。据预测,如果中国率先实现大航海,那么中国人将占世界人口的40%左右(这也是中国人口在世界人口中的历史高峰)。那么为什么我们会错过大航海呢?尤其是郑和七下西洋,其规模远非麦哲伦、哥伦布可比,其时间又早於西欧各国。

大航海时代
大航海时代

第一,我国在历史上是一个大陆国家,而不是海洋国家。虽然我国拥有漫长的海岸线,也有很多优秀的港口,但大多数都闲置着。朝廷经常做的就是淤塞港口,让沿海居民向内移居。几乎所有的北方人都占据了中国历史上的主导地位。在现代之前,中国南北之间的交通主要依靠运河而不是海上航线。京杭大运河创建了扬州,淮阴,古泗州,临清等一批繁华的城市,但没有真正的港口城市(大连因俄国而兴港,青岛因德国而兴港,今连云港的主城区离港口约有30公里)。

我国真正能够跟海洋民族扯上点关系的是闽粤人,而居统治地位的北方人对其不擅长的航海领域带有先天性的恐惧感。就犹如满清入关后,其对火器研究的打压与蔑视是同样的道理。满清是以骑射而取得的天下,其武力的自信心就来源於骑射。如果你跟他们讲火器等这些他们陌生的领域,他们完全玩不过你们,还能保持啥武力的自信心?索性,不玩火器,一概比骑射,你们农耕民族的骑射还能玩得过游牧渔猎民族的骑射?所以,中国历史上的长期禁海政策也就不足为奇了。

第二、“朝贡贸易”的体制,使得航海没有利益支撑。西欧国家是因为“穷”而大航海,航海是为了“脱贫致富”。而我国却是因为“炫富”而“大航海”,最终因国库空虚而废止了“大航海”。郑和下西洋的实质意义上就是到处宣扬“我是土豪”而到处撒钱,而随之也迎来了一大群南洋岛国前来天朝朝贡,而天朝都是秉承“厚往薄来”的原则,以其值数倍甚至十数倍相偿。

“朝贡贸易”的实质,就是你叫声“爹”,我给你“压岁钱”。结果,很多小国三天两头过来喊“爹”骗“压岁钱”。长此下去,就使得天朝的财政越来越捉襟见肘,天朝便越来越惧怕小国们的朝贡,于是便下令为体恤边远小国朝贡之路劳顿之苦改一年一朝为两年一朝为五年一朝,渐渐地希望永远不要来朝贡更好。如明人刘大夏便说:“三保下西洋费钱粮数千万,军民死且万计,纵得宝而回,于国家何益?此特一弊政。”这种指责并不是没有道理的。郑和下西洋并没有给中国带来实质改变,更没有开创一个新的时代,只是无实质的意义的财政消耗而已。

第三、上层阶级无组织真正意义上的“大航海”的动机。西方大航海是因追求利益而兴起,其背后有各国政府的支持与组织。而中国的上层阶级,公开场合都羞于谈“利”,认为“君子喻于义,小人喻于利”。天朝上国奉行的是“仁义之道”,又怎么去追求“利”(掠夺)呢?其实质就是对外邦的“仁义”与“奉献”都要於国内的百姓来买单。天朝是大国,人口众多,疆域辽阔,虽百姓未必富足,但在总量上是巨大的。上层阶级在本质意义上是不太缺“银子”的,《马关条约》、《辛丑条约》赔得银子再多,慈禧太后每餐该上多少道菜,还是一道不会少的。这样的上层阶级,其跟更庞大的贫寒阶级就没有共同的欲望(大航海)。

而西欧国家,其国较小,其国内就较为均“穷”,许多西欧王室也很缺“银子”,也常常要找商人“借银子”。如此,就会形成“上下同欲”。而让社会上各阶层的人士都参与到大航海中来。

第四、中国的航海技术其实也远较西方落后。我们都知道唐朝鉴真东渡日本的故事,东渡六次才成功,励志故事的背后也是唐朝时期航海能力的体现。我国航海能力得到大力提升的时期,是宋元时期。宋元时期,海外贸易空前繁盛,随之泉州、宁波等真正意义上的港口城市才得以诞生。但是,在宋元时期,把持泉州等港口商贸的却是阿拉伯人、波斯人(也即色目人)。蒲寿庚家族(色目人)被称为“泉州的土皇帝”。

朱棣之所以选择郑和为下西洋船队的领队不是没有原因的,郑和是穆斯林。在郑和之前,没有关于中国海洋航行的记录。因此,郑和的船队应该有大量的穆斯林,郑和的路线是从阿拉伯商人频繁的路线(无论是最远到东非,还是最多到印度尼西亚,马来亚等地都早已皈依了穆斯林)。郑和的路线利用洋流沿着海岸线航行,其难度远远不及哥伦布的跨大西洋和麦哲伦的全球航行。

跟农耕民族的骑射比不过游牧民族同样的道理。与腓尼基、迦太基、古希腊、维京人、及后来的威尼斯人、热那亚人这些航海民族相比,中国的航海技术其实一直都是落后的。这从同时代东西方的制图水平的差距就可以轻易地看的出来。航海能力不是光比船只大小的,南太平洋的一些岛屿土著可以驾驶简易独木舟横跨太平洋的。

编辑:上官婉儿